Movimiento de los planetas

Solar system illustration of the planets in orbit around the sun with labels

Si un cuerpo en el universo tiene masa, estará sujeto a las leyes de la gravedad. La gravedad permite que los cuerpos se atraigan entre sí. Mientras mayor sea su masa, mayor será la fuerza de atracción. El Sol, al ser un cuerpo grande, atrae a los planetas de tal forma que estos no pueden irse al espacio exterior; pero, si la gravedad es tan fuerte, ¿por qué los planetas no chocan con el Sol?

Los planetas no se encuentran fijos en un punto, se mueven de forma constante, eso quiere decir que están en inercia. Si no existiera la gravedad u otra fuerza sobre ellos, se moverían en línea recta. La fuerza de gravedad interrumpe esa inercia y cambia la trayectoria del movimiento logrando que los planetas giren alrededor del Sol.

El Sol atrae a los planetas y estos caen, pero no lo hacen en línea recta sino en una parábola porque la inercia los envía hacia adelante y la gravedad los atrae hacia abajo. En cada instante se generan nuevas parábolas que hacen que los planetas se queden en una órbita circular. El Sol también se mueve, lo que cambia su curvatura constantemente. La puesta en órbita de satélites artificiales sigue este principio: son lanzados hasta una altura deseada y luego son lanzados horizontalmente con una velocidad determinada que hace que tomen una trayectoria alrededor de la Tierra. Si se mueven más despacio caerán, ya que la gravedad será más fuerte que la inercia.

Movimiento de traslación El movimiento de los planetas alrededor del Sol se conoce como traslación, y ocurre en sentido contrario a las manecillas del reloj. Cada planeta gira a velocidades diferentes, pues dependen de la distancia que les separa del Sol; la velocidad también se relaciona con la masa del Sol. Los planetas que están más lejos giran más lentamente. Así, por ejemplo, Mercurio demora 88 días en completar una vuelta; a la Tierra le toma un poco más de 365 días, y Neptuno tarda casi 165 años en recorrer su órbita.

Movimiento de rotación

El giro de los planetas sobre sí mismos se conoce como movimiento de rotación, que también ocurre en dirección contraria a las manecillas del reloj, excepto en el caso del planeta Venus. El movimiento de rotación marca los días y las noches.

Movimiento de precesión

Es un movimiento que produce un cambio de dirección del eje de rotación del planeta. Puede ser representado por el movimiento que realiza un trompo. Una vuelta completa de precesión demora 26 000 años.

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