Estructura de una angiosperma

Cuando se observa una planta pueden diferenciarse distintas estructuras. Inicialmente, lo más visible es el vástago, formado por el tallo y las hojas. El tallo es el soporte de las hojas, que tienen la misión de realizar la fotosíntesis, y de otros órganos que tendrán un papel durante las distintas fases del desarrollo de la planta. Además del vástago existe una parte de la planta de vital importancia que se encuentra, generalmente, enterrada en el suelo: la raíz. La principal función de la raíz es proporcionar a la planta los nutrientes minerales y el agua que precisa para poder sobrevivir.

Raíz

Las raíces de la planta tienen muchas funciones críticas para la planta y deben sobrevivir en un medio que alterna periodos secos con periodos húmedos, dependiendo del vástago para el sustento, buscando agua, nutrientes y oxígeno en competición con animales, microorganismos y otras plantas. En comparación con las hojas, que son finas y planas para maximizar la intercepción de luz solar, las raíces son cilíndricas y a menudo muy finas para maximizar la superficie para absorber el agua. Las raíces responden a la gravedad, hospedan hongos y bacterias a cambio de ciertos nutrientes e indican a la planta sobre las condiciones del suelo vía hormonas y otras señales.

Las funciones básicas de la raíz se pueden decir que son anclar la planta al suelo proporcionando soporte para mantener la planta enhiesta, absorber agua y nutrientes minerales del suelo y, en algunos casos, ser lugar de almacenaje de ciertos componentes nutritivos.

Tallo

Las raíces obtienen los recursos del suelo en tres dimensiones y los tallos permiten a las hojas adquirir los recursos de la superficie de la misma manera, permitiendo a las hojas organizarse de manera efectiva para competir por el dióxido de carbono y la luz solar.

Los tallos tienen la función de determinar el dosel de las hojas en las tres dimensiones del espacio así como proporcionar las conexiones vasculares entre las raíces y las hojas que permiten el transporte de agua y sales desde el suelo a las hojas y la distribución de los azúcares sintetizados en las hojas hacia los tejidos no fotosintéticos, las regiones de almacenaje o las zonas de crecimiento rápido que necesitan esa energía.

Los tallos se forman por nodos, donde se encuentran las yemas axilares y las hojas, e internodos, que son las regiones entre los nodos que se extienden para dar altura al tallo. El resultado es que los vástagos de algunas plantas parecen no tener tallo mientras que los de otras parecen ser solo tallos. Las plantas que crecen como rosetas tienen internodos no elongados y sus hojas se encuentran insertadas a diferentes nodos del tallo pero parecen generarse todas en la misma localización. En ciertos casos, como los cactus, lo que ocurre es que las hojas se reducen a espinas y la función fotosintética reside en el tallo.

Hojas

Las hojas varían en tamaño, forma y complejidad entre las distintas plantas. En climas templados hay plantas cuyas hojas duran solo una estación pero antes de perderlas se reciclan sus nutrientes, siendo este el motivo de que cambien de color en otoño, mientras que en otros casos las hojas son perennes y duran muchos años.

La función primordial de las hojas es realizar la fotosíntesis, la producción de azúcares empleando como fuente de energía la luz solar. La mayoría de las hojas son producto de una relación que optimiza la superficie para la intercepción de luz y la protección de la pérdida excesiva de agua. Además, como la fotosíntesis requiere de dióxido de carbono y produce oxígeno, también deben existir zonas de aire internas. El intercambio gaseoso se produce a través de los estomas, los poros en la epidermis, llegando al caso de ciertas plantas en entornos extremos que desarrollan canales en el mesofilo para realizar en ellos el intercambio de gases. Las hojas de las dicotiledóneas tienden a orientarse horizontalmente mientras que en las monocotiledóneas tienden a ser más verticales.

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