El Sistema Solar

El 24 de Agosto de 2006, la Unión Astronómica Internacional definió lo que era un planeta, y el Sistema Solar quedó conformado solo por ocho planetas, pues Plutón fue calificado como un planeta enano. Un planeta enano se diferencia de un planeta porque su órbita no está libre de otros objetos. Esta característica podría indicar que su origen es distinto.

Es un sistema planetario que está formado por el Sol, que es la estrella central que brinda luz y calor a la Tierra, lo que posibilita que haya vida en nuestro planeta. Además, tiene astros que giran a su alrededor, que son los planetas, planetas enanos, satélites, asteroides, cometas y meteroides.

Planetas y satélites

Los planetas son ocho, partiendo desde el más cercano al Sol están: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Los cuatro más próximos al Sol son compactos, tienen superficies rocosas y se llaman planetas interiores. En tanto que los planetas exteriores son de mayor tamaño y están formados básicamente de gases. Los satélites son cuerpos que se mueven alrededor de los planetas, Mercurio y Venus no tienen satélites, la Tierra a la Luna y Marte tiene dos. Los otros planetas tienen varios satélites.

Cuerpos pequeños del Sistema Solar

Los asteroides, cometas y meteroides se consideran cuerpos pequeños y presentan características específicas.

Asteroides

  • Son cuerpos pequeños formados de roca.
  • Giran alrededor del Sol.
  • Un cinturón importante de asteroides se encuentra entre Marte y Júpiter.

Cometas

  • Son bolas de hielo, polvo y rocas.
  • Las nubes de polvo le dan una apariencia de tener una cola.
  • Son brillantes.
  • Se mueven alrededor del Sol en diversas trayectorias.

Meteroides

  • Cuerpo rocoso.
  • Giran alrededor del Sol.
  • Si entran a la atmósfera se queman y producen una estrella fugaz o meteoro.

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